La filiale américaine de biotechnologie de BAT, Kentucky BioProcessing (KBP), est entrain de développer un potentiel vaccin pour le COVID-19 et est maintenant dans les tests pré-cliniques. Si les tests se déroulent bien, BAT espère qu’avec les bons partenaires et le soutien des agences gouvernementales, entre 1 et 3 millions de doses de vaccin pourraient être fabriquées par semaine, à partir de juin.

Bien que KBP reste une opération commerciale, l’intention est que son travail autour du projet de vaccin Covid-19 soit effectué sans but lucratif.

Le vaccin en cours de développement utilise la technologie brevetée à croissance rapide de plants de tabac de BAT, qui présente plusieurs avantages par rapport à la technologie de production de vaccins conventionnelle :

Djezzy Binatna

• Il est potentiellement plus sûr étant donné que les plants de tabac ne peuvent pas héberger d’agents pathogènes qui causent des maladies humaines.
• Il est plus rapide car les éléments du vaccin s’accumulent beaucoup plus rapidement dans les plants de tabac – 6 semaines dans les plants de tabac contre plusieurs mois en utilisant des méthodes conventionnelles.
• La formulation vaccinale KBP en cours de développement reste stable à température ambiante, contrairement aux vaccins conventionnels qui nécessitent souvent une réfrigération.
• Il a le potentiel de fournir une réponse immunitaire efficace en une seule dose.

La filiale américaine de BAT, Reynolds American Inc, a acquis KBP en 2014, dans le but d’utiliser certaines de ses technologies uniques d’extraction du tabac pour faciliter le développement de sa nouvelle catégorie de produits non combustibles.

En 2014, KBP a fait les gros titres comme l’une des rares entreprises à proposer un traitement efficace contre l’Ebola, ayant fabriqué ZMapp ™ avec la société californienne Mapp BioPharmaceuticals en partenariat avec l’American Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA).

KBP a récemment cloné une partie de la séquence génétique de COVID-19 qui a conduit au développement d’un antigène potentiel – une substance qui induit une réponse immunitaire dans le corps et en particulier, la production d’anticorps. Cet antigène a ensuite été inséré dans des plants de tabac pour la reproduction et, une fois les plants récoltés, l’antigène a ensuite été purifié et fait actuellement l’objet d’essais précliniques. 

BAT explore actuellement des partenariats avec des agences gouvernementales pour apporter son vaccin aux études cliniques dès que possible. Grâce à des collaborations avec le gouvernement et des fabricants tiers, BAT estime qu’entre 1 et 3 millions de doses par semaine pourraient être fabriquées.

Le Dr David O’Reilly, directeur de la recherche scientifique chez BAT a déclaré :

« Nous travaillons avec la Food and Drug Administration des États-Unis et recherchons des conseils sur les prochaines étapes. Nous avons également collaboré avec le ministère britannique de la Santé et des Affaires sociales et BARDA aux États-Unis pour offrir notre soutien et notre accès à nos recherches dans le but d’essayer d’accélérer le développement d’un vaccin pour Covid-19. »

« Le développement de vaccins est un travail difficile et complexe, mais nous pensons que nous avons fait une percée significative avec notre plateforme technologique sur les plants de tabac et sommes prêts à travailler avec les gouvernements et toutes les parties prenantes pour aider à gagner la guerre contre Covid-19. Nous nous alignons pleinement sur l’appel des Nations Unies pour une approche de l’ensemble de la société pour lutter contre les problèmes mondiaux. »

« KBP étudie les utilisations alternatives du tabac depuis un certain temps. L’une de ces utilisations alternatives est le développement de vaccins à base de plantes. Nous sommes déterminés à contribuer à l’effort mondial visant à stopper la propagation de Covid-19 à l’aide de cette technologie. »