Alger | 23 Juin 2018

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Ce qu’il faut savoir sur la guerre commerciale que veut déclencher Donald Trump

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Le président Donald Trump a signé une ordonnance de droits spéciaux de 25% sur les importations d'acier étranger aux États-Unis et de 10% sur l'aluminium. Il dit ouvertement que cela pourrait mener à une guerre commerciale, qu'il pourrait facilement gagner. Mais qu'est-ce qu'une guerre commerciale exactement?

Il n'y a pas de définition d'ensemble. Au 17ème siècle, l'Angleterre et la Hollande ont combattu de véritables guerres pour la domination du commerce européen et colonial. Dans les années 1930, répondant à la crise économique mondiale, les principaux pays commerçants ont essayé de protéger les industries et les emplois de la concurrence en imposant des droits de douane élevés et d'autres restrictions sur les importations. Lorsque nous parlons aujourd'hui de guerres commerciales, nous entendons une utilisation agressive des droits de douane et d'autres mesures administratives affectant le commerce.

Quels sont les tarifs et pourquoi sont-ils importants?

Les droits d'importation, également appelés droits de douane, sont un outil fondamental de la politique commerciale. Ce sont des charges financières sur les marchandises importées prélevées par les gouvernements et perçues par les autorités douanières nationales. Leur but est de protéger les producteurs nationaux contre la concurrence d'importations moins chères; souvent, en même temps, ils augmentent les recettes publiques et empêchent la perturbation des pratiques commerciales déloyales. Habituellement, la taxe est un pourcentage de la valeur de la consignation, mais il s'agit parfois d'un droit "spécifique", c'est-à-dire une somme fixe par unité de quantité, de poids ou de volume.

Tous les pays commerçants fondent leurs tarifs sur un «système harmonisé», qui compte 99 chapitres couvrant plus de 5 000 descriptions de produits et de nombreuses subdivisions. Article par article, les gouvernements appliquent leurs propres taux de tarif (ou aucun tarif). Très rarement, un gouvernement peut appliquer un tarif à l'exportation d'un produit qui est une ressource nationale précieuse, afin de décourager les exportations et de maintenir l'offre intérieure.

Comment les tarifs fonctionnent-ils dans les unions douanières et les zones de libre-échange?

Une union douanière est un groupement fondé sur un traité de pays qui supprime les droits de douane et autres obstacles au commerce (tels que les quotas ou les procédures commerciales différentes) entre eux. Tous appliquent les mêmes tarifs et procédures aux échanges avec les non-membres (l'exemple le plus complet est actuellement l'Union européenne). Dans une zone de libre-échange, les pays suppriment entre eux les droits de douane et autres barrières commerciales, mais chacun est libre d'appliquer son propre régime indépendant pour commercer avec les non-membres. Les règles de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) exigent dans les deux cas que les pays participants suppriment «substantiellement toutes» les restrictions commerciales entre eux, ce qui signifie en pratique 90% ou plus.

Les gouvernements peuvent-ils utiliser des tarifs spéciaux pour protéger l'industrie et le commerce nationaux?

Oui, dans les limites strictes fixées par l'OMC. Lorsqu'une branche de production nationale se plaint d'une concurrence déloyale et préjudiciable de la part d'une société étrangère qui vend un produit sur le marché à des prix artificiellement bas ou inférieurs au prix de revient, ou d'un gouvernement étranger qui subventionne injustement les exportations, le gouvernement du pays importateur la plainte. S'il détermine qu'il y a dumping et / ou subventionnement et cause ou menace de causer un dommage à l'industrie plaignante, des droits "antidumping" ou "compensateurs" peuvent être imposés sur les importations à un niveau suffisant pour contrebalancer la marge de dumping ou de subvention. Souvent, la menace d'une enquête peut être suffisante pour remédier à l'abus. Sinon, au lieu d'appliquer un droit, le gouvernement chargé de l'enquête peut accepter un engagement de l'entreprise exportatrice ou du gouvernement d'augmenter les prix des articles concernés. Une autre disposition de l'OMC est parfois utilisée lorsqu'une augmentation soudaine des importations semble endommager une branche de production nationale. Le gouvernement importateur peut enquêter sur la plainte et, s'il est justifié, peut imposer une «garantie» sous la forme de tarifs douaniers ou de contingents spéciaux pour contrer la poussée.

Mais n'est-ce pas ce que fait le président Trump?

Non, seulement dans le cas récent où Boeing se plaignait que la compagnie aérienne Bombardier était injustement subventionnée par les gouvernements canadien et britannique pour vendre de petits avions de ligne aux États-Unis. L'Administration a constaté qu'un subventionnement était en cours et a proposé 300% de droits compensateurs sur les importations. Toutefois, ils n'ont pas pu être mis en œuvre parce que la Commission du commerce international indépendante des États-Unis, chargée de déterminer si une blessure a lieu ou est menacée, a jugé que Boeing n'était pas blessé, car cela ne remettait pas en question la classe d'avions.

En janvier 2018, et en réponse aux plaintes des principaux fabricants américains, les États-Unis ont imposé des droits antidumping sur les importations de panneaux solaires et de machines à laver. La structure de ces fonctions est complexe, mais dans certains cas, elle peut atteindre 30% pour les panneaux solaires et 50% pour les machines à laver.

Sur les nouveaux tarifs de l'acier, l'Administration a mené une enquête sur les importations d'acier en vertu d'une disposition très différente, à savoir l'US Trade Expansion Act de 1962, qui autorise l'Administration à agir contre les importations de "tout article". Les règles de l'OMC permettent aux gouvernements membres de prendre des mesures commerciales défensives en cas de menaces à la sécurité nationale.

Dans le cas de l'acier, les États-Unis invoquent la défense de la sécurité nationale au motif qu'une industrie sidérurgique autochtone viable est vitale pour l'ensemble de l'économie. Mais il est peu probable que cette déception puisse être étendue, comme l'ont fait les États-Unis, pour justifier l'imposition de tarifs couvrant toutes les catégories d'un produit particulier, en particulier un produit aussi diversifié que l'acier. Cette question ne peut être résolue, comme ce sera probablement le cas, que dans le cadre du système de règlement des différends de l'OMC.

Dans le cas de l'aluminium, les États-Unis n'ont mené aucune enquête officielle. L'Administration a simplement imposé un droit de douane de 10%. Cela n'est pas autorisé par les règles de l'OMC, et l'administration américaine n'a fourni aucune justification à son action, hormis des références générales à la sécurité nationale.

Les autres pays touchés par les droits américains sur l'acier et l'aluminium ne devraient-ils pas riposter contre le commerce américain?

Ce serait un grand pas en avant pour déclencher une «guerre commerciale». Le président de la Commission européenne a d'abord parlé de représailles, mais les partenaires commerciaux des États-Unis, y compris la Chine, sont maintenant plus circonspects. Les représailles, que ce soit sous la forme de droits spéciaux ou de contingents, seraient également, en l'absence de procédure régulière, contraires aux règles de l'OMC; et cela nuirait aux industries, aux commerçants et aux consommateurs des deux côtés.

C'est ce qui s'est passé dans les années 1980, lorsque la Communauté européenne a interdit les importations de viande de bœuf aux hormones des États-Unis dans un conflit qui traîne encore aujourd'hui. Ensuite, les États-Unis ont imposé des sanctions commerciales de représailles contre les importations de certains produits européens importants. La Communauté européenne est allée jusqu'à discuter d'une liste de produits américains pour la contre-représailles, bien que cela n'ait jamais été activé. La bonne façon de traiter l'action actuelle des États-Unis passe par le système de règlement des différends de l'OMC établi et efficace.

Qu'est-ce que les États-Unis vont faire dans le commerce?

Sous sa forme actuelle, "L'Amérique d'abord" constitue une menace pour l'ensemble du système commercial multilatéral. Lors du Forum économique mondial de janvier, le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, s'est demandé si les États-Unis risquaient le déclenchement d'une guerre commerciale. Il a dit que les actions américaines sur le commerce visaient à corriger les "décisions politiques incorrectes" qui avaient été prises dans un système postérieur à la Seconde Guerre mondiale (le système de règles élaboré dans le cadre de l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce). n'est plus approprié. Les États-Unis n'avaient pas l'intention d'abroger leur rôle de chef de file dans le commerce mondial, mais ils devaient être "plus justes et équitables", et les États-Unis ne seraient plus "un pigeon" ou un "pigeon" sur le commerce. Cependant, selon une interprétation différente, l'Amérique semble se retirer de son histoire en tant que principal moteur du système commercial international ouvert.

Qui souffre des guerres commerciales?

Nous faisons tous. Les fabricants des pays producteurs perdent leur production, leurs profits et leurs emplois. Les commerçants auxiliaires et les services tels que les expéditeurs, les financiers, les assureurs et les importateurs perdent leur chiffre d'affaires. Les consommateurs des pays importateurs sont confrontés à une disponibilité réduite des produits et à des prix plus élevés. Les gouvernements subissent des pertes de revenus en raison de la réduction des volumes d'échanges. Lorsque dans les années 1930, les principaux pays industrialisés tentèrent de protéger leurs industries nationales par l'utilisation agressive des droits d'importation ou d'autres restrictions commerciales, le volume des échanges mondiaux diminuait d'environ la moitié, contribuant au chômage et à l'appauvrissement massifs.

Dans le monde moderne de la production mondialisée et des chaînes de valeur, il y aurait un risque grave de perturbation des lignes d'approvisionnement en composants, avec des répercussions sur la fabrication, la production, les coûts et l'emploi.

Qu'est-ce qui risque de se passer ensuite?

C'est difficile à dire. L'administration Trump est déterminée à persister à rééquilibrer le système commercial international en faveur des États-Unis. Nous ne savons pas quelle pourrait être la prochaine cible du protectionnisme, suite à la tentative d'action sur les subventions aux avions (bien que cela ait échoué), et les tarifs sur les panneaux solaires, les machines à laver, l'acier et l'aluminium.

Le boîtier en acier est important pour les producteurs du monde entier qui exportent vers les États-Unis. Si les pays exportateurs concernés préfèrent maintenir leur position morale, leur recours sera certainement un défi à l'OMC, qui pourrait également couvrir les tarifs de l'aluminium. Mais cela pourrait prendre un an ou plus à régler si les conclusions initiales du groupe de règlement des différends étaient renvoyées (comme elles le seraient certainement) pour faire appel. Pendant ce temps, les États-Unis semblent vouloir s'en tirer avec des mesures protectionnistes, tant que leurs principaux partenaires commerciaux, surtout la Chine et l'UE, considèrent le risque d'une guerre commerciale totale comme la menace la plus grande et la plus dommageable.


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